Citron caviar ou Citron vert australien : Un fruit VIP

citron caviar

Citron caviar ou la lime australienne est une variété épineuse liée à la famille des agrumes, qui produit de délicieux citrons.

Ceux-ci sont très recherchés par les grands chefs culinaires.

Le citron caviar : 

Nom : Microcitrus australasica
Hauteur : 1 à 3 m ou 6 mètres si non taillés
Exposition : plein soleil
Sol : bien drainé
Feuillage : persistant
Floraison : mars à juillet
Récolte : novembre à mars

Citron caviar : Plantation

Il n’est possible de le planter  que dans des zones à hivernage doux, car ils ne peuvent pas survivre à des températures glaciales et de fortes gelées peuvent leur être fatales.

Ils ont besoin du plein soleil pour porter leurs fruits. Ils aiment les sols bien drainés. Gardez-les hors du vent.
Un léger gel occasionnel est possible mais pas souhaité.

Ne pas le mettre à côté de plantes avec des systèmes racinaires développés comme les bananiers car cela entrave leur croissance.

Dans les zones plus froides, plantez votre citron vert australien dans des pots.

Rempotage du citron caviar

En pot il ne peut pas extraire les nutriments dont il a besoin du sol.

Le pot et la terre dans lequel vous l’avez mis sont donc la seule source de nourriture pour qu’il puisse s’approvisionner et grandir.

Le rempotage est donc essentiel.

Le rempotage a lieu tous les 2 ou 3 ans au printemps. Choisissez un terreau de haute qualité spécifique aux agrumes ou de plantation. Vérifiez à nouveau que le fond du pot a un trou percé.

Placer un lit de petits cailloux ou billes d’argile au fond du pot pour assurer un excellent drainage.

Citron caviar en hiver

La culture du citron caviar en pot est la plus adaptée. Cela permet d’amener les agrumes dans un endroit bien éclairé où il ne gèle pas en hiver.

Les citrons verts australiens ne sont pas des plantes d’intérieur et ne supportent pas de rester dans un environnement chauffé toute l’année. Ils ont besoin de températures relativement plus basses d’octobre à mai.

Il est important de les placer dans une serre non chauffée par exemple, où la température ne descend jamais en dessous de 0 ° C.

Si vous recherchez des plantes d’agrumes qui supportent bien la culture en intérieur, jetez un œil aux calamondins.

Taille et entretien

citron vert australien

Lors de la taille des tilleuls, portez des gants pour vous protéger les mains, car leurs épines sont très piquantes.

Remarque: ces épines peuvent également endommager les fruits dans les zones venteuses. Coupez les épines à proximité si vous souhaitez protéger quelques fruits spécifiques.

Le mieux est de construire un pare-vent autour de l’arbre

Faites la taille la plus lourde juste après la récolte.

Les pousses doivent être taillées chaque année. De cette façon, les fruits bénéficient de la plus grande quantité de sève. Visez une forme régulière, harmonieuse et facile à récolter.

Retirez régulièrement le bois mort et nettoyez les branches intérieures de votre lime australien pour laisser la lumière pénétrer au centre.

Arrosage

En pot, les citrons verts australiens sèchent beaucoup plus vite que s’ils étaient plantés dans le sol, il est donc essentiel de les arroser régulièrement.

La plante a du mal à faire face à l’air trop sec: elle développe des bords de feuilles bruns. Dans ce cas, essayez d’augmenter l’humidité de l’air qui l’entoure.

En été, un arrosage fréquent est nécessaire, tandis que l’arrosage peut être réduit en hiver.

Arrosez dès que le sol est sec, sans inonder les pots.

Évitez toutes les sources de chaleur telles que les radiateurs à proximité, car cela pourrait assécher votre arbre.

Toutes les deux semaines, pendant la phase de croissance, ajoutez un engrais spécifique aux agrumes pour stimuler la fructification.

Floraison, fructification et récolte du citron caviar

Après 3 à 5 ans, les jeunes arbres commencent à porter des fleurs. La récolte augmente considérablement après 2 ans de fructification.

Habituellement, les arbres proviennent de plants greffés pour s’assurer qu’ils poussent et portent les fruits attendus.

Les arbres issue de graines mettent plus de temps à porter des fleurs et des fruits (4-6 ans).

Les fruits des plantes cultivées par graines peuvent ne pas donner les résultats escomptés en raison de la pollinisation croisée d’autres agrumes.

Toutes les variétés de citron vert ne produisent pas de graines dans leurs fruits, ce sont des variétés sans pépins.

Avoir des fruits

Dans les meilleures conditions, seulement 60 à 70% des fleurs vont «prendre» ou commencer à se transformer en fruits.

La pollinisation est normalement le travail des abeilles et autres insectes.

Les abeilles, certains types de mouches et même les ravageurs prédateurs tels que les coléoptères participent tous à la pollinisation des fleurs. Installez une ruche dans votre jardin et un hôtel à insectes pour les attirer !

Il est possible de polliniser délicatement les fleurs à la main pour essayer de déclencher la formation des fruits.

Pour polliniser à la main un petit pinceau à brins souples est nécessaire :

  • Passez simplement le pinceau délicatement à l’intérieur de chaque fleur, l’une après l’autre
  • Vous devriez remarquer du pollen pris dans les poils de la brosse, comme de la poussière
  • Certaines fleurs peuvent être à différents stades de maturité, il peut donc être nécessaire de répéter cette opération tous les 2/3 jours ou chaque semaine lorsque de nouvelles fleurs apparaissent

Lire aussi : Extinction Abeilles = Disparition Des Fruits, Sauvez-Les

Empêcher les fruits de tomber

Garder le sol légèrement humide autour de l’arbre est essentiel pour réduire la chute des fruits.

Le paillis végétal, en particulier le paillis à base d’algues, fera l’affaire. Il se décompose également en nutriments et oligo-éléments indispensables.

Arrosez jusqu’à deux fois par semaine, en particulier pour les spécimens en pot.

Cependant, il est normal qu’une certaine quantité de fruits tombe. L’abondance est la manière dont la nature se partage avec d’autres espèces tout en assurant la reproduction. Il est courant de voir jusqu’à la moitié des fruits noués commencer à tomber.

Outre le stress hydrique mentionné ci-dessus, une cause importante de chute des fruits est le manque d’oligo-éléments dans le sol. Ceci est courant dans la chaux des doigts cultivée en pot.

La fertilisation avec un engrais spécifique aux agrumes ou du thé fermenté à base de mauvaises herbes peut contrer ces carences.

Citron caviar : La récolte

fruit citron caviar

La saison des récoltes s’étend généralement de novembre à mars. Selon la variété et les conditions de croissance, il peut s’écouler jusqu’à 10 mois pour qu’un fruit mûrisse.

  • Attendez que les fruits se détachent facilement de la branche avec une légère torsion ou une légère traction.
  • Ils ne mûrissent pas lorsqu’ils sont séparés de l’arbre.
  • Les jeunes arbres portent des fruits plus petits que les plus vieux.
  • Mieux vaut utiliser de petites boîtes empilables au lieu de grands paniers afin de ne pas écraser les fruits délicats.

Un arbre adulte, correctement taillé, peut produire jusqu’à 20 kg de fruits par an.

Différentes couleurs

citron rose

Les fruits de citron caviar peuvent être de nombreuses couleurs, parfois même des couleurs différentes sur le même arbre !

Du vert wasabi au rouge rubis en passant par le blanc perlé et le violet, c’est une merveille que ce fruit ne soit surtout connu que dans des cercles restreints !

De toutes les variétés d’agrumes, la famille du citron caviar possède les fruits les plus colorés et les plus variés.

Citron caviar : Maladies couramment rencontrées

Les citrons verts australiens sont plus ou moins vulnérables aux mêmes maladies et parasites que toutes les autres agrumes.

Maladies :

  • Pourriture brune européenne : les citrons pourrissent alors qu’ils sont encore sur l’arbre
  • Mélanose : une maladie fongique qui attaque les feuilles, les brindilles et les fruits

Ravageurs :

  • Cochenilles : des masses blanchâtres colonisent les feuilles et parfois les fruits
  • Pucerons  : les feuilles s’enroulent et tombent
  • Les katydidés et les sauterelles se nourrissent souvent des fruits
  • Les psylles sont un autre ravageur qui peut être trouvé sur les feuilles
  • Thrips : attaquent généralement les fruits dans les parties ombragées de l’arbre. Les fruits sont toujours parfaitement comestibles, mais la peau est tachetée et moins attrayante.

Problèmes de croissance

Les branches poussent dans des directions aléatoires, principalement à partir du bas du tronc

Les agrumes sont vulnérables à la perte de la dominance apicale. Les nouvelles pousses proviennent du bas du tronc lors de la taille, au lieu de se ramifier à partir de la pointe de l’arbre.

Il en résulte un arbre difficile à dresser qui est plus vulnérable aux maladies. C’est le résultat d’une disponibilité insuffisante des oligo-éléments de bore.

Citron caviar : En cuisine

recette avec du citron vert australien

Lorsqu’il est mûr, chaque fruit de citron vert contient des centaines de cristaux de la taille d’un grain sous pression sous la peau. En coupant le fruit, ces perles juteuses éclatent et sont prêtes à grignoter ou à manger directement!

Tout comme le vrai caviar, chaque perle attendra que vous la mordiez pour libérer le jus à l’intérieur. Vous pouvez saupoudrer un peu de sucre dessus pour réduire l’acidité si besoin.

Il est parfait comme décoration merveilleuse pour de nombreux plats, garniture de salades ou ajouté aux aliments Tex Mex !

Ils sont également excellents avec des fruits de mer, pour remplacer le citron tranché habituel sur les huîtres et les coquillages.

Les amateurs de sushis adoreront l’ajouter comme une délicieuse variation.

Répartissez-les sur les poissons grillés pour hydrater avec une touche délicieuse. Idéal aussi avec la volaille et les viandes blanches.

Les cocktails au citron vert sont également un vrai régal.

Enfin, lorsqu’il est mélangé ou pressé, le jus fait des merveilles dans les tartes, les glaces et les flans de tous types.

La peau est également comestible, comme celle du kumquat, mais pas aussi douce. Utilisez-le pour remplacer les zestes de citron dans de nombreuses recettes pour une nouvelle expérience délicieuse.

Conservation

Les fruits se conservent jusqu’à un mois s’ils sont conservés au réfrigérateur.

Il est également possible de les congeler entiers, mais vous n’obtiendrez pas la même texture que les produits frais.

Incorporez-les dans des soupes ou des nouilles asiatiques, des confitures et d’autres recettes où le goût est plus pertinent.

Les citrons caviar sont des fruits exceptionnels – et chers, car leur prix peut atteindre plus de 250 euros le kilo.

Leur jus est emprisonné dans de minuscules capsules qui ressemblent à des perles, et éclatent en bouche, libérant une explosion de saveurs.c

C’est le «citron caviar» dont les grands chefs raffolent !

Source : nature-and-garden – Photo : loulotte29 – doucetbruno – thelimecaviarcompany – lime_caviar

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